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mardi 9 mai 2006

Microsoft, téléphonie mobile et autres technologies du futur...

Microsoft, téléphonie mobile et autres technologies du futur...

(Une parenthèse pour commencer ce 75ème billet : Blogger a été totalement indisponible une bonne partie de l’après-midi, impossible d’y accéder. Pour reprendre les mots d’Olivier Andrieu, une situation vraiment proche du catastrophique…)

Ceci étant, s'il est volontiers question des Google labs ces temps-ci, on oublie bien souvent que la puissance de Microsoft réside également dans sa formidable capacité d’innover. Je concluais mon billet d’hier sur Google et son prochain milliard d'utilisateurs - téléphonautes en rapportant la tenue de la conférence annuelle de Microsoft dédiée aux développeurs de dispositifs mobiles et embarqués, MEDC 2006, ou Mobile & Embedded Developer Conference, et en mentionnant SenseWeb...

Voyons un peu de quoi il s'agit, entre autres. Il y a très exactement une semaine, le 2 mai, le laboratoire de Recherche de Microsoft , qui fête ses 15 ans cette année, organisait une rencontre intitulée « 2006 Silicon Valley Road Show », au cours de laquelle plusieurs présentations donnaient un « aperçu des technologies du futur », pour la téléphonie mobile mais pas seulement…

La richesse et la complexité de ce qui suit ne m’autorise guère plus que quelques brèves explications (quant à la traduction des différents points, à laquelle je dois surseoir par manque de temps, j’aurai très probablement l’occasion d’y revenir). Je laisse donc l’exhaustivité aux scientifiques, en ne retenant du programme que les neuf innovations suivantes, qui devraient être disponibles aux utilisateurs d’ici 5 à 10 ans (The company said it aims to develop ideas that can make their way into the hands of consumers in about five to 10 years - Red Herring dixit), 7 inhérentes à la téléphonie mobile, de près ou de loin, plus 2 autres particulièrement intéressantes :
  1. Microsoft Research Academic Partner Projects in Gaming and Mobility
  2. Pinpoint: Location Services for Friends and Family
  3. SenseWeb: Browsing the Physical World in Real Time
  4. AURA: A Mobile Platform for Object and Location Annotation
  5. Nocturnal: Messenger-Based Information Sharing
  6. Shortstop: Information on the Fly
  7. The Wild Thing Goes Mobile
En français :
  1. Projets de partenariats sur les jeux et la mobilité, entre les laboratoires de recherche de Microsoft et le monde universitaire
  2. Pinpoint : services de localisation de proximité (plus spécialement dédiés à la famille et aux amis)
  3. SenseWeb : parcourir le monde physique en temps réel
  4. AURA : plate-forme mobile d’annotation d’objets et de localisation
  5. Nocturnal : partage automatisé des informations entre usagers de Messenger
  6. Shortstop : les infos à la volée
  7. Utilisation des caractères génériques (jokers) sur les mobiles
Succinctement, quelques détails :

1. Projets de partenariats sur les jeux et la mobilité, entre les laboratoires de recherche de Microsoft et le monde universitaire

C'est la seule présentation sur laquelle je n'ai pas réussi à trouver davantage d'informations, mais il est clair que Microsoft va en quête de jeunes diplômés universitaires talentueux et de partenariats avec les universités en vue de développements dans l'industrie des jeux et dans l'intégration des produits portables spécifiques avec les dispositifs et plate-formes mobiles.

2. Pinpoint : services de localisation de proximité (plus spécialement dédiés à la famille et aux amis)

Dispositif d'alerte sur mobile pour vous avertir si un ami est proche de là où vous vous trouvez, s'il y a des embouteillages, etc.


Fonctionne en couplage avec Virtual Earth, selon quatre critères de localisation : soit vous dites à l'appareil où vous êtes, soit par GPS Bluetooth, soit par triangulation Wi-Fi ou de type tour cellulaire.

3. SenseWeb : parcourir le monde physique en temps réel

Pour en savoir plus, voir ce document en anglais, ainsi que ce billet de Christian Jegourel mentionnant ce service en temps réel de Microsot, « qui permettra aux Internautes depuis tout terminal d’accéder aux informations de cartographie associées aux informations locales : restaurants, trafic routier, météo, prix de l’essence »…

4. AURA : plate-forme mobile d’annotation d’objets et de localisation

Documentation en anglais. Il s'agit d'un système permettant d'associer du contenu en ligne à des objets physiques : avec votre mobile doté d'une caméra numérique et d'une lecture laser, vous scannez le code-barres d'un produit, le code ISBN d'un livre ou autre, puis vous transmettez les données à un portail centralisé de services Web qui vous retourne un complément d'informations (les données de traçabilité d'une pièce de bœuf à l'étal, par exemple). Impact assuré pour le commerce de détail, et pas seulement !


5. Nocturnal : partage automatisé des informations entre usagers de Messenger

Prototype destiné à tirer parti des potentialités des réseaux sociaux, très en vogue en ce moment et probablement destinés à l'être toujours plus.

6. Shortstop : les infos à la volée

Technologie d'alerte sur mobile destinée à informer, par exemple sur les conditions de circulation pour rouler en toute sécurité (mobile-alerting technology for balancing information awareness and safety, such as receiving notifications while driving).

7. Utilisation des caractères génériques (jokers) sur les mobiles

Système permettant de simplifier la recherche sur les mobiles et appareils sans fil en entrant des caractères génériques : lors de la réunion, un ingénieur faisant la démonstration a pu localiser des sites Web sur les films d'Arnold Schwarzenegger juste en saisissant "ar s*w m" comme critères de recherche (An engineer located Web sites about Arnold Schwarzenegger movies by typing in "ar s*w m." - Kristen Kennedy, Microsoft Research showcases future technology).

* * *

Pour terminer ce bref passage en revue, deux autres technologies dont on entendra sûrement parler :

Imaging Technologies for Virtual Earth (Technologies d’imagerie pour une planète virtuelle) :
Microsoft’s Virtual Earth team is creating a state-of-the-art online presence for visually investigating many aspects of our world, ranging from maps to views of cities and mountain ranges. Recent events such as Hurricane Katrina are being documented and presented online. Microsoft Research is helping in a number of ways to develop new modalities for capturing and viewing what our world looks like from many vantage points. These include oblique views assembled from photographs from airplanes crisscrossing the globe, to interactive panoramic views from trucks driving the streets. In this demo, we will show a number of ways in which we are able to assemble new imagery, and we will provide new modalities for viewing it.
The Scalable Hyperlink Store (Référentiel scalable d’hyperliens) :
The Scalable Hyperlink Store is a specialized database for storing the graph induced by web pages and hyperlinks between them. It is designed to be highly scalable (i.e. capable of holding the entire graph induced by the MSN Search corpus) and to allow microsecond-range access to nodes and edges in that graph. Performance is achieved by maintaining a highly compressed representation of the graph in memory, while scalability is achieved by distributing the graph over a cluster of machines.
Et pour couronner le tout, voici un extrait assez impressionnant de la liste des brevets attribués à Microsoft, uniquement au début de ce mois : Impressionnant, je vous dis ! Isn't it ?

Voilà. À noter enfin qu’une version française de ces rencontres aura lieu à Paris début juin, dont Olivier Duffez s’est déjà fait l’écho aujourd’hui même.



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